Bron: Renault Revue Oktober 1980
Foto's: F. Bangma

Renault verrast in Rallycompetitie.

Met een Speciaal geprepareerde Renault 5 Alpine doet het echtpaar Torben en Jessi Sorensen dit jaar een serieuze gooi naar het internationale rallykampioenschap van Nederland. Halverwege de 10 Rally’s, tellende competitie, bezette dit team de eerste plaats en dat is op z’n minst sensationeel te noemen. De voorwiel aangedreven Renault 5 Alpine lijkt daarmee de jarenlange hegemonie van de wagens met achterwiel aandrijving te doorbreken. 
  

Rallyrijden is in Nederland een minder bekende tak van autosport. Hoewel bijna iedereen gehoort heeft van bv de Tulpenrally en de Rally van Monte Carlo, zijn er maar weinigen die er het fijne van weten. In tegenstelling tot België vormen Rally’s in ons land over het algemeen ook geen grote publiekstrekkers. Op z’n minst een vreemde zaak, omdat die massale belangstelling er wél is voor circuitraces en Rallycrossers. Rallyrijden hoeft qua spektakel en spanning zeker niet onder te doen voor deze 2 autosport ‘broertjes’.

Voor Torben en Jessi Sorensen vormt het gemis van deze erkenning door het grote publiek overigens geen belemmering om hun sport met groot enthousiasme en veel inzet te berdrijven. Voor het vierde achtereenvolgende jaar neemt Torben nu aan nationale en internationale rally’s deel, zijn vrouw Jessi stapte een jaar later als navigator bij hem in de auto. In zij riante huis in het Westbrabantse Zevenbergen legt Torben uit hoe hij rallyrijden is geworden. ‘In 1971 zijn we vanuit Denemarken in Nederland komen wonen.Als navigator had ik in Denemarken al aan een aantal Rally’s deelgenomen. Hier heb ik aanvankelijk een tijdje slalom rijden gedaan, wat in die tijd ontzettend populair was. Om de één of andere reden is dat nu echter vrijwel geheel van het toneel verdwenen.’ 
  
  

Gokken op het kampioenschap.
De rally bleef op Torben echter een onweerstaanbare aantrekking kracht uitoefenen en in 1977 kreeg hij zijn kans.Samen met rallyveteraan Kees Baks (navigator) nam hij met een Opel Kadett GTE deel aan een aantal rally’s.’Van Baks heb ik erg veel geleerd’ zegt Torben nu.’We kwamen tot steeds betere resultaten. Toen we na 2 rally’s in ons tweede seizoen een goede kans leken te maken op het nationale kampioenschap, voelde ik er veel voor daar ook een serieuze gooi naar te doen. Kees wilde eigenlijk alleen maar voor het plezier mee blijven doen. Op dat moment heeft Jessi zijn plaats als navigator ingenomen. In dat jaar, 1978, zijn we dan ook inderdaad Nationaal Rally Kampioen van Nederland geworden, het geen ons recht gaf op deelname aan het internationale Nederlandse Rally Kampioenschap (INRK).’ Jessi en Torben kochten in 1979 hun tweede wagen, opnieuw een Opel, maar nu met een 2000 cc motor. Gesteund door manager Vincent van Dantzig, kwam het team tot een vrij professionele opzet. Torben:We hebben dat jaar ontzettend veel ervaring opgedaan. Natuurlijk was het voor ons een hele belevenis om mee te doen aan die rally’s waar ook alle grote rijders van Europa komen. In het INRK hebben we nog een zevende plaats bereikt. Deze eindklassering wordt berekend uit de zevene beste resultaten van de tien rally’s ( 3 in Nederland, 4 in België en 3 in Duitsland).’


  
  

Professionele opzet Renault Rally Team.

Voor 1980 besloten Torben en Jessi over te stappen op een ander merk auto. Het werdeen Renault 5 alpine, binnen het rallywereldje, door zijn voorwielaandrijving, een ietwat vreemde eend in de bijt. Rond Torben en Jessi vormde zich het Renault Rally Team, dat behalve henzelf bestaat uit Manager Vincent van Dantzig, Renault-dealer Henk van den Broek uit Budel en een aantal technici onder leiding van Thom Meylink (wetenschappelijk medewerken aan de TH te Eindhoven). Om de gewenning aan deze voor Nederlandse begrippen unieke rallyauto geleidelijk te laten verlopen, werd van het begin af aan gekozen voor een gefaseerde opzet. Zo werd besloten de eerste rally van het seizoen met een Renault 5 Alpine coupe (de raceversie) te rijden, uitsluitend ‘verbeterd’ door het aanbrengen van een bodem beschermingsplaat en wat extra lampen. Het doel in deze rally: ervaring opdoen met de voor bestuurder Torben volkomen onbekende auto en het team (equipe en serviceploeg) aan elkaar te laten wennen. In de volgende rally kwamen Torben en Jessi aan de start met een in Frankrijk verstrekte Renault 5 Alpine met een zwaardere motor (110 pk) en een sperdifferentieel. Nóg een stapje verder ging het team in de derde wedstrijd, waar de wagen werd opgevoerd tot 135 pk en bovendien wegligging en remmen volledig werden aangepast. Manager Vincent van Dantzig : ’Onze goede voorbereiding en de gefaseerde opzet begonnen hun vruchten af te werpen.Bovendien bleek dat de Renault tijdens de rally’s enorm betrouwbaar is en dat is in het huidige rally rijden een erg belangrijke factor. Ondanks het feit dat we toch ook een paar keer pech hebben gehad, hebben we tot dusver alle rally’s kunnen uitrijden. Er zijn maar weinig rijders die dat kunnen zeggen.’


Rallysport is een denksport.
Hoe bevalt Torben nu de Renault 5? ‘Het is werkelijk een schitterende auto. Ik begrijp niet dat er maar drie van deze wagens aan de rally;s meedoen. Zijn wegligging is perfect en ook de remmenzijn ontzettend goed.‘ Jessi : ’ In het begin was ik zelfs bang omdat Torben veel en veel later voor een bocht remde dan in onze vorige auto.’ Torben :’ Ja, dankzij die wegligging en remmen kunnen we vooral op bochtige klassementsproeven veel goed maken op de veel zwaardere wagens van boven de 200 pk. Die zijn uiteraard op de rechte stukkensneller en normaal gesproken kun je daar niet tegen op. Deze Renault heeft een top van rond de 165 km per uur, maar dat is in deze sport van ondergeschikt gelang. Deze auto dwingt je overigens wel tot opperste concentratie. Als je aandacht ook maar een moment verslapt, ben je zo van de weg af. Het is waar wat Russell Brooks (één van Europa’s toprijders) eens heeft gezegd “Rallysport is een denksport” Je moet constant attent zijn.’ Ondanks hun eerste plaats in het INRK na vijf rally’s denken Torben en Jessi niet aan een kampioenschap. Torben : ‘We staan nu eerste, mede dank zij het een paar maal uitvallen van de favorieten door pech. In de rally’s die ze wel hebben uitgereden, waren hun resultaten echter beter dan de onze. Aan het eind van het seizoen mogen de drie slechtste resultaten worden weggelaten. We hopen natuurlijk dat we de eerste plaats kunnen vasthouden, maar we mogen ook niet mopperen als we bij de eerste drie blijven. Daar hadden we Voor het seizoen niet op durven rekenen.’


2017  Renault 5 Alpine Turbo   globbers joomla templates